Skip to main content

루터는 단지 교회를 개혁할 생각이었을 뿐 교회를 재건하거나 카톨릭 교회에서 분리되는 것을 원하지는 않았다. 면죄부 판매, 성직 매매와 같은 카톨릭 교회의 기존의 관행이나 부정을 비판함으로써 그는 당시 교회 문제의 핵심을 찔렀다. 그의 비판은 얼마 지나지 않아 새로운 교회와 종파가 생겨날 정도로 중요했다. 종교개혁으로 발생한 중요한 종파들은 루터교도와 칼뱅파이다. 

종교개혁과 이에 반대하는 반 종교개혁과 함께 수 백만명의 사람들이 목숨을 읽고 유럽 타 지역까지 황폐하게 만든 종파 간 전쟁의 세기가 시작되었다. 1648년 베스트팔렌 조약이 체결되어서야 그리스도교인들은 서로 간의 싸움을 중단하고 동시에 종파간 구분은 굳어졌다.