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„종교개혁“ (라틴어: 혁신, 회복) 은 16세기 초반 독일에서는 마틴 루터, 스위스는 요하네스 칼빈과 울리히 츠빙글리가 시작한 변혁운동을 말한다. 종교개혁의 시작은 일반적으로 마틴 루터가 면죄부 판매에 반발하는  95개조 반박문을 비텐베르크의 슐로스 교회 문에 붙였던 1517년 10월 31일로 알려져 있다. 하지만 종교개혁의 원인과 선구자들은 훨씬 그 이전으로 거슬러 올라간다. 점점 세속화되고 모범적이지 못한 고위 및 일반 성직자들의 품행과 성직 매매로 시민들의 불만이 높아졌다. 로마의 성 베드로 성당 개축을 위한 면죄부 판매는 결국 종교개혁의 발단이 되었다.