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Dès le début, une chose était sûre: la "Lutherdekade" (décennie de Luther) est aussi une décennie de la Réforme. La première année thématique fut consacrée au 500e anniversaire du réformateur suisse Jean Calvin, la foi réformée du protestantisme. Le titre de l'année 2009 "Réforme et confession" se voulait également rappeler la déclaration de Barmen, écrite 75 ans auparavant.

Jean Calvin naquit en 1509 à Noyon en Picardie, à environ 100 km au nord de Paris. Il est considéré comme l'un des pères fondateurs du protestantisme réformé, qui compte aujourd'hui environ 80 millions de membres dans le monde. Le Musée historique allemand de Berlin consacra à la Réforme d'orientation calviniste du sud germanophone l'exposition spéciale "Calvinisme. Les réformés en Allemagne et en Europe".

Expositions itinérantes, congrès et colloques autour de Calvin

L'Union réformée (reformierter Bund) présenta, en coopération avec un grand nombre d'autres collectivités, une exposition itinérante consacrée à Calvin. Les Églises évangéliques en Allemagne centrale (EKM) rappelèrent également par une exposition itinérante comment les préceptes de Calvin se propagèrent dans les régions d'Anhalt et de Brandebourg. De même, des congrès et des conférences se consacrèrent au réformateur genevois. La série de colloques "Que faire, monsieur Calvin? Questions contemporaines dans l'horizon du calvinisme" entreprit de débattre de problèmes actuels en s'appuyant sur les points de vue de Calvin sur l'argent, la discipline, l'opposition, l'iconoclasme et la démocratie.

Un des grands moments de l'année fut certainement la pièce de théâtre "Calvin. Genève en flammes", écrite en l'honneur du réformateur. Elle fut jouée durant l'été 2009 devant le célèbre monument commémoratif genevois de la Réforme, le Mur des réformateurs. La représentation de la vie et des faits de Calvin à Genève fut l'occasion d'un spectacle visuel monumental.

Chemins de pèlerinage traversant les régions de la Réforme allemande

D'autre part, le tourisme fut en 2009 un thème de premier-plan dans le cadre des préparations de l'anniversaire de la Réforme. Un atelier à Erfurt fut consacré aux formes, aux objectifs et aux actions du tourisme spirituel. La mise au point d'un tourisme lié à Luther, situé entre enseignement, foi et expérience, se tint au centre des discussion. Ce fut avant tout l'occasion d'échanger expériences et attentes personnelles.

Le chemin de Luther, qui relie les différents lieux commémoratifs de Luther entre eux, s'adressent tout autant aux pèlerins qu'aux touristes. À l'occasion de l'anniversaire de Luther le 10 novembre, un nouveau tronçon de 16 kilomètres fit se rejoindre le chemin de Luther en Saxe-Anhalt et celui de Thuringe. Grâce à cette conjonction, un chemin de pèlerinage long de 800 kilomètres et traversant les régions historiques de la Réforme allemande est sur le point d'être constitué.

Le 18 juin, le Bundestag allemand, tous partis confondus, s'exprima à propos de l'anniversaire de la Réforme en 2017 et lui rendit hommage en tant qu'événement historique d'envergure internationale.