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Le 31 octobre 1517, Martin Luther publia 95 thèses contre l’abus des indulgences. Le célèbre affichage des thèses de Luther sur la porte de l’église du château de Wittenberg est considéré comme le début de la Réforme. Cet acte déclencha un mouvement d’envergure internationale, qui influença les gens de façon durable non seulement en Allemagne mais aussi en Europe, en Amérique et dans le monde entier. La Réforme a marqué l’Église et la théologie mais aussi la musique et l’art, l’économie et la société, le langage et le droit. La Réforme a touché presque toutes les sphères de la vie. Le 31 octobre 2017, l’affichage des thèses fête ses 500 ans.

Le début de la Réforme fut déjà pour Martin Luther l'occasion d'une fête. Le 1er novembre 1527, il remémora dans un cadre convivial la "destruction des indulgences il y a dix ans" . L'affichage des thèses est depuis commémoré tous les ans et célébré jusqu'aujourd'hui comme le Jour de la Réforme.

Ouverture d'esprit, liberté, oecuménisme

Dans les premiers siècles, les anniversaires de la Réforme furent célébrés sur un plan à la fois national et confessionnel. Martin Luther était présenté tel un héros populaire allemand et les solennités servaient à distancier les protestants des catholiques. L'anniversaire de la Réforme en 2017 doit à l'inverse être empreint d'une ouverture d'esprit, de liberté et d'oecuménisme.

Ce qui émana de Wittenberg au XVIe siècle transforma l'Allemagne, l'Europe et le monde. C'est pourquoi l'anniversaire de la Réforme en 2017 va être exceptionnellement fêté au sein de la communauté globale, de la Terre de Feu à la Finlande, de la Corée du Sud à l'Amérique du Nord. Des projets internationaux tels que des expositions itinérantes et des voyages de chorale, la collaboration d'instituts Goethe et de paroisses à l'étranger, des conférences internationales, du tourisme spirituel et tant d'autres choses témoigneront de la dimension internationale de cet anniversaire.

Impulsions de la Réforme au XXIe siècle

Un anniversaire tel que celui de la Réforme est dans sa structure et de par ses thèmes particulièrement complexe, et nécessite une longue préparation; du temps, pour ébaucher les contenus, pour préparer aussi le public national et international à cet anniversaire avec les moyens de la publicité et du marketing touristique. Au lieu de limiter les festivités à une période donnée, on en a associé le début à une date historique: l'arrivée de Martin Luther à Wittenberg au début du semestre d'hiver de 1508/09. La préparation de l'anniversaire de la Réforme a commencé 500 ans plus tard exactement, en septembre 2008. Selon la façon de compter au XVIe siècle, qui inclut l'année de départ, la période de 2008 à 2017 comprend dix années. Une décennie jusqu'au grand anniversaire. Le 21 septembre 2008, la "Lutherdekade"  (décennie de Luther) a été solennellement inaugurée dans l'église du château de Wittenberg.