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Le 31 octobre 1517, Martin Luther publia 95 thèses contre l'abus des indulgences. Le fameux affichage des thèses de Luther à la porte de l'église de la Toussaint de Wittenberg marque le point de départ de la Réforme, un événement central de l'histoire européenne. Ses conséquences religieuses, sociales, politiques et culturelles sont d'une importance majeure dans l'histoire du monde. La Réforme a favorisé le développement d'une nouvelle image de l'homme, fondée sur une nouvelle notion chrétienne de la liberté. Ce faisant, le développement de la responsabilité individuelle et de la décision de conscience personnelle est dorénavant d'une importance centrale. Les lumières et les droits de l'homme - ainsi que la démocratie dans sa forme actuelle  - ont été influencés de manière décisive par la Réforme. La traduction de la Bible en allemand par Martin Luther fut essentielle pour le développement d'une langue écrite allemande uniforme et a ouvert un accès à l'éducation jusque là inouï à une large partie de la population. Peu de sphères de la vie n'ont pas été touchées par la Réforme. 

Le 31 octobre 2017 marque le 500ème anniversaire de l'affichage des thèses.  Le véritable anniversaire est précédé par la Décennie de Luther ayant déjà commencé en 2008. Celle-ci intègre et développe dans des années thématiques le large éventail de sujets de la Réforme et ses effets qui ont un impact jusqu'à nos jours . En collaboration avec de nombreuses organisations du domaine de l'état, de la culture, du tourisme et de l'église, les thèmes de la Réforme et ceux de l'époque actuelle seront reliés et des impulsions internationales seront données. L'anniversaire de la Réforme sera marqué par l'ouverture, la liberté et l'oecuménisme.